Крещение Господне, или Богоявление, — один из самых главных и самых древних христианских праздников. Первые упоминания о нем относятся ко II веку. День Святого Богоявления празднуется 19 января по новому стилю.

 

  Праздник посвящен одному из ключевых событий в земной жизни Иисуса Христа — Его крещению в реке Иордане Иоанном Предтечей. Креститель Иоанн жил в пустыне, проповедуя покаяние и говоря о долгожданном пришествии Спасителя. Всех приходящих к нему он крестил в Иордане. Крещением в те времена называлось ритуальное омовение в знак покаяния и очищения от прежних грехов. Христос был безгрешен и не нуждался в покаянии, но пришел креститься к Иоанну, чтобы дать пример людям. Накануне крещения Иисусу исполнилось 30 лет. С Крещения начался путь земного служения Христа.

  Этот праздник называется также Богоявлением, потому что во время крещения на Христа сошел Святой Дух в виде голубя, и Иоанн услышал голос Божий: «Это Сын Мой возлюбленный». Так Бог впервые открылся людям как Троица: Бог-Отец, Бог-Сын и Святой Дух.

  В этот день совершается Великое освящение воды. Хотя ее освящают и в другие дни на водосвятных молебнах, считается, что крещенская вода особенная. В России сложилась традиция массовых купаний в проруби («иордани») в день праздника, но этот обычай не является церковным таинством, и погружение в прорубь не очищает от грехов.